食品と栄養の事典
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マカの効果と効能【多く含む食べ物・サプリ】

マカとは

マカは大根などに近いアブラナ科の天然の植物で南米アンデス地方で栽培されています。

アンデス地方は、高地なので酸素が薄く昼夜の温度差も激しい環境ですが、植物があまり育たないため土地が肥沃でミネラルなどの栄養分を十分に蓄えているところが特徴です。

そんな厳しい環境で育つ植物なので栄養成分は他の植物とは比べ物にならないほど豊富です。現地の住民はマカを滋養強壮に効く植物として長年利用してきました。

マカの特徴としては、ビタミン、ミネラル、アミノ酸などが豊富に含まれていて栄養バランスに優れています。 また、マカは普通の野菜であることから他の薬やサプリメントなどと一緒に服用しても特に問題がなく安全だといわれています。

マカの効果や効能とは

マカはミネラル類が豊富でしかもバランスが良いため、疲労回復、精力増強、滋養強壮などの作用があるといわれています。また、女性には女性ホルモンのバランスを整える作用があり、しかも一時的なものではなく根本的な体質改善が期待できます。

ただし、体質改善を実感するには、飲んですぐに効き始めるということはなく、5~6ヶ月という長期に渡っての服用が必要だといわれています。いずれにしても個人差があり、飲んですぐに実感があった方もいる反面で1年ぐらい飲み続けても効果がない方もいるようです。

不妊症の改善効果
マカにはアミノ酸やミネラルがバランスよく含まれているため乱れたホルモンバランスを正常にしてくれます。そして、女性ホルモンのひとつエストロゲンに似た働きをするためホルモンバランスの乱れによる不妊症の改善効果が期待できます。また、マカは男性の不妊にも有効で、アルギニンによって精子の運動能力を高め、勃起不全・勃起障害など性機能の改善、精力アップの効果が期待できます。

疲労回復・滋養強壮
マカの大きな効能として挙げられるのがこの滋養強壮です。マカは栄養が豊富で様々な成分が含まれているので疲労回復や活力を増やすことに長けているのです。疲労回復に効果がある栄養成分は、リジンなどの必須アミノ酸、また体内で生成できないアミノ酸で精力増強、疲労回復などの効果があるアルギニンなども含まれています。他にも疲労回復の医薬品にも含まれるビタミンB群やスタミナ、肝機能を高めるビタミンEなどあたかも高級な栄養ドリンクを飲むかのように有効な成分が含まれているのです。

更年期障害の改善
女性が閉経の時期の前後、およそ45歳~55歳ぐらいまでは閉経の影響によりエストロゲンの分泌量が減少してきます。そのため、女性ホルモンのバランスが崩れイライラや、ほてり、のぼせ、手足の冷え、めまい、立ちくらみ、動悸、耳鳴りなどの様々な症状が起こりやすくなります。マカには、ホルモンバランスを整える効能があるため、これらの症状を改善することが期待できます。

美肌効果
マカに含まれるアルギニンは成長ホルモンの分泌を促進するといった働きがあります。成長ホルモンは加齢により分泌量が徐々に減っていくので、マカによって成長ホルモンの分泌量を増やすことによって肌の新陳代謝を良くして老化を防ぎ美肌への効果が期待できます。

ダイエット効果
マカに含まれるアルギニンの効果で成長ホルモンが分泌されると、肌の新陳代謝を良くするほかにもアルギニンには筋肉を作り出すという作用があります。筋肉量が増えると基礎代謝が上がるため、普通に生活しているだけで多くのエネルギーを使うことになります。すなわちダイエットにもいいという理論です。

アンチエイジング
マカには抗酸化作用があるので、細胞が酸化してさび付いてしまうことを防ぎます。そのため細胞の老化を防ぎ肌や血管などを若々しく保つことの役に立ちます。肌の老化を防止することでシミやシワを防ぐことの他にも、血管の老化を防ぐことで動脈硬化などの生活習慣病の予防にもなります。

ストレス耐性の向上
マカには、アミノ酸やビタミン類、ミネラルなどが豊富に含まれるため脳の神経伝達を助ける働きをするためです。日常的なストレス、不安感やイライラなどの精神的な不安定を神経伝達を正常にすることで解消することが期待できます。

睡眠障害の改善
マカがストレスを緩和し、不安やイライラを解消することで精神的な要因で不眠になっている場合の不眠、睡眠の質の向上に役立ちます。

マカの副作用

マカは医薬品ではなく健康食品なので、容量や用法を守ることで副作用というものはほとんどありません。しかし、植物なので人によってはアレルギー反応などの体質的に合わないということもあるので注意しながら摂取してください。

また、マカが妊婦や胎児にどのような影響を与えるのかは十分な情報が出ていません。そのため、妊娠中や授乳中、乳幼児に与えることは避けた方がいいでしょう。

マカのサプリメント

マカは多くの健康成分が含まれているために、健康食品やサプリメントで摂取する場合が多い植物です。マカのサプリメントは、マカ単独のサプリメントよりもマカと相乗効果の高い、アミノ酸や亜鉛などが配合されているものを選んだ方が一層マカの効果が得られます。

また、マカのサプリメントを選ぶ際にはどんな目的で摂取するのかも重要です。精力増強なのか妊活なのかでマカと同時に配合されている成分が異なります。自分がマカのサプリメントでなにを目的にするのかよく考えて検討するといいでしょう。

マカの口コミや感想は?

ネット上の口コミサイトでは、まず一様にマズイという意見が多く、オブラートに包んで飲むなどの意見があります。不妊の治療でマカを服用する方の口コミは多く、実際に掲示板やQ&Aサイトでは効果について質問される方は多く見受けられます。

回答としては、大抵の方は別の不妊治療も同時に行っている方が多く、実際に妊娠したり生理周期が安定したりするが必ずしもマカのお陰かどうかはわからないようです。